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    Dimanche 25 octobre 2009 - 7ème jour de circuit.
    Aujourd'hui, nous allons faire un safari dans la réserve naturelle d'Ithala...Lever à
    5 heures. A 5h30, départ en camions aménagés pour le safari, accompagnés de notre ranger.
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    Imgp4293marqnotre ranger
    Comme prévu, nous voici prêts à monter dans les véhicules. Il fait frisquet, il fait encore nuit.  Nous traversons des zones boisées, sur des pistes assez défoncées.., en longeant les pieds des gigantesques falaises...
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    Le jour commence à se lever, il y a de la brume ...
    Le site est grandiose, impressionnant.. au bout d'un quart d'heure environ, nous arrivons dans la partie où les animaux commencent à se déplacer, allant chercher de quoi manger..Les premiers qu'on voit sont des girafes qui se détachent dans la clarté du petit jour, leur grande silhouette faisant comme une ombre chinoise sur le ciel qui se teinte de rose maintenant..C'est très beau...

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    Puis, nous tombons sur un troupeau de rhinocéros.. des blancs, des noirs..Ils sont énormes ! nous nous arrêtons chaque fois que l'un d'entre-nous aperçoit un ou des animaux..Et il y en a beaucoup...Ce sont maintenant des zèbres..Adultes et bébés..les petits sont mignons, on dirait de grandes peluches...Curieux d'ailleurs, ils viennent nous voir d'assez près...et hop, d'un coup, il font volte-face, et retournent à leur occupation du moment : la bouffe ! Ils se gênent pas pour traverser juste devant le 4 X4, et prennent leur temps pour arriver de l'autre côté de la piste..on a pas l'air de les déranger beaucoup ! Les girafes aussi, se baladent sur la piste...C'est l'heure du petit-déjeûner pour les animaux dans la savane..Les girafes se déplacent en groupe, les mères avec leur girafon collé près d'elles, et elles se mélangent à des troupeaux de zèbres, ou gnous sans problème..chacun se tient à distance, mais cohabite sans problème...
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    Imgp4557marqIls sont mignons ces bébés zèbres...

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    Des gnous, koudous, et aussi beaucoup d'oiseaux...Les phacochères cavalent, et traversent devant nous sans se gêner, s'arrêtant pour nous regarder avec curiosité..Il est évident que personne ne parle..On a consigne de rester le plus immobile possible, et de se taire !
    Des troupeaux d'éléphants se déplacent sur les hauteurs, les vieux encadrant les jeunes...
    Nous voyons aussi des drôles de pintades..aux couleurs superbes..
    Mesdames les autruches avec leurs grandes cuisses à l'air, nous toisent de toute leur hauteur, l'air suffisant..attention, à vos oeuf mesdames, vous les semez comme le Petit Poucet !
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    Maintenant le soleil est là, le ciel perd ses dernières traces de rose, et devient d'un beau bleu pur..Il fait encore bien froid, heureusement, nous sommes couverts, et on nous a donné des couvertures pour nos genoux..Les singes perchés dans les arbres nous observent..
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    Cela fait plus d'une heure maintenant que nous parcourons les pistes accidentées (ça monte et descend très fort par endroit) de l'immense réserve d'Ithala.. Nous devons retourner au lodge à 7 heures, afin de prendre le petit déjeûner, puis ensuite nous allons partir vers le lac Pongola.

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    Nous allons faire une croisière sur ce très grand lac, qui fait partie de la réserve naturelle du même nom..Un déjeûner nous sera servi à bord...
    Nous partons pour la réserve de Pongola..Très étendue. Nous voyons encore plein d'animaux, notamment des girafes, très près de nous, on pourrait pratiquement les toucher avec la main ! et des gnous aussi...

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    Arrivés à proximité du lac, nous découvrons cette immensité d'eau douce, où se prélassent une multitude d'hippopotames, et où vivent des centaines de crocodiles !! C'est pas le moment de tomber au bouillon hein..Mon époux me dit "fais gaffe, fais pas comme à Saint Martin, tombe pas de l'échelle !" (pour ceux qui n'auraient pas suivi, c'est LA) c'était pourtant pas de ma faute si les vagues énormes m'ont catapulté par-derrière dans le bouillon..
    Bon, là, pas de problème, j'assure...
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    Nous voici dans ce bateau, et l'aménagement intérieur du pont-restaurant est super...On monte un étage encore et nous voici tout en haut du bateau, où nous pouvons avoir une vue sur tout le lac et les environs..Et nous partons...sur les berges, les crocodiles nous voient d'un oeil torve..."tiens des touristes, serait pas mal pour mon quatre-heures ça"..
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    La croisière commence..Il y a beaucoup de vent sur le pont supérieur du bateau, mais la vue est magnifique..l'eau boueuse comme celle du lac TonléSap au Cambodge...on voit juste les têtes des hippos qui émergent, surtout leurs gros yeux...et aussi les crocos, qui sont à fleur d'eau...Le long des rives, on voit beaucoup d'animaux qui broutent ou nous regardent..
    Un membre du groupe va perdre sa casquette..envolée ! pas question d'aller la chercher hein...si ça se trouve un croco s'est jeté dessus !
    On va chercher notre déjeûner après l'avoir demandé au chef..Pour le plat principal, on a le choix entre des lasagnes à l'impala (curieux, faut goûter...) et du poulet..j'en ai ras-la-frange du poulet, j'opte pour les lasagnes à l'impala...hé bien, c'est très bon ! Un peu bourratif, comme toutes les lasagnes d'ailleurs, mais excellent.. En dessert, un gâteau très sucré et bien bourratif aussi...bon, ça nous cale l'estomac...avec un bon café derrière, parés pour continuer le déroulement des opérations !

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    Après ce moment divertissant sur le lac, et ce déjeûner sympa assez inhabituel quant au menu, nous reprenons la route vers la réserve privée du Zulu Nyala, dans le Hluhluwe Imfolosi, et vers notre lodge, le Zulu Nyala Heritage
    En cours de route, nous traverserons des villages, et verront les habitants dans leurs occupations habituelles (jardinage, déplacements, écoliers qui rentrent chez eux, marchés, etc...) tous ceux qui nous voient nous sourient pour les photos..Ils sont vraiment super ces gens...

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    Le temps a changé...il fait maintenant assez gris, et nous montons assez haut dans les forêts, par des côtes abruptes..Un orage éclate..et une pluie battante vient de commencer..Elle ne nous quittera pas pendant tout le restant de la route, et aussi pendant notre installation au lodge..Nous y arriverons comme d'habitude à la nuit tombante, juste à temps avant la fermeture. Certains d'entre-nous se voient attribuer des chambres dans les tentes, disséminées dans les jardins, au fin-fond du complexe immense, ..J'avais demandé au guide de nous attribuer à partir de maintenant une chambre qui ne se trouve pas à "perpette les oies", car on en avait marre de crapahuter avec les sacs, en arrivant dans les lodges, complètement fourbus, comme ce fut le cas dans le dernier camp, tout en hauteur.. Il nous a exaucés cette fois, en nous attribuant une chambre pas loin de la réception..yesss!!

    zulu-nyala-game-heritage-safari-lodge-entréel'entrée du Zulu Nyala Safari-Lodge

    Ceux qui ont eu des "tentes", les derniers de la liste alphabétique, nous étions 36.. (et je crois bien que nous étions prévus là aussi, car comme l'attribution des logements se faisant dans cet ordre, nous étions toujours dans les derniers..) mis à part l'éloignement des parties réception et restauration, ne l'ont pas regretté !..Elles étaient magnifiques ces pseudo-tentes ! des tentes de luxe...Une grande structure en dur, avec à l'intérieur des grosses poutres en bois et pilliers, soutenant les épaisseurs de toile plastifiée  et disposées comme un immense dais au-dessus des surfaces de logement. Les "tentes", sont accessibles par des escaliers, avec une belle terrasse devant l'entrée..à l'intérieur, on se croirait dans le film "Out Of Africa" ! sol carrelé, mobilier africain, lit king size, salle de bains tendance chic et classe, déco et éclairages magnifiques...

    tente 2 ZuluIls en avaient une comme ça !
    (photos du net)
    salle de bains Zulu Nyala tente
    lavabos sdb Zulu tente
    tente 1 Zulu NyalaUne autre, de jour...
    facade tentevue extérieure de jour (photos du net)
    tentes et jardins Zulu Nyala
    Nous étions invités dans l'une d'entre-elles, attribuée  (plusieurs autres en ont eu aussi)  à un couple de collègues, pour un apéro organisé par notre chef de groupe, accompagnateur du CE, et ce fut avec lampes de poche (pour trouver notre chemin dans ce dédale de jardins, bassins, petits ponts etc..) et 
    k-ways, car il pleuvait des cordes à ce moment là, quand nous nous y rendîmes.. Un apéro très convivial entre collègues et conjoints qui nous a permis de prendre encore une bonne tranche de rigolade..Puis il fallu ressortir pour aller dîner dans la belle grande salle à manger du lodge, et rebelotte sous la flotte, en s'éclairant avec nos lampes..certains se sont d'ailleurs égarés, tournant en rond dans les jardins..z'avaient peut-être un peu abusé du whisky ou du martini...
     
    Enfin, après un dîner correct, et assez rapide, nous n'avions pas envie de jouer les prolongations, car bien "crevés", donc, direction notre dodo...demain matin, autre départ à l'aube, 4 heures, valises devant la porte à 5 heures, car nous partirons en 4 x 4 faire un dernier safari dans la réserve de l'Hhluhluwe Imfolosi, avec notre ranger perso (un pour 6) et nous aurons aussi notre guide Aymard dans notre 4 x 4, ce qui  posera quelques problèmes..je vous raconterai tout ça dans le prochain article, si vous voulez bien...
    en attendant, merci de vos commentaires, et @ bientôt

     

     

     
     
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